Is Atlantic City het nieuwe Detroit

 

Atlantic City, de stad die de op één na grootste gokstad is op Las Vegas na, staat op punt om de geschiedenis van Detroit te herhalen.

Vier van de 12 casino’s hebben dit jaar hu deuren gesloten. De vijfde, het Taj Mahal, zal op 12 december gesloten worden. De enige kans voor het etablissement om op te blijven is als de schuldeiser, de in New York wonende miljonair Carl Icahn, een kostenbesparende deal overeenkomt met de vakbond die een derde van de 3000 medewerkers vertegenwoordigt.

Een van de oudste werkgevers in de stad, Jane Gallagher, die zelf als serveerster heeft gewerkt in het casino, gaf haar baan als verpleegster op 33 jaar geleden om als serveerster aan de slag te gaan in het Tropicana Casino en Resort. Ze kreeg ongeveer $200 aan tipgeld op goede dagen en zei: “Waar anders kun je het zo naar je zin hebben en zoveel geld verdienen?”

Nu moet ze aanzien hoe haar vrienden hun banen verliezen en haar stad gaat ten onder aan de economische crisis.

Ongeveer 8000 casinomedewerkers zijn hun baan al kwijt. Van anderen zijn de werktijden ingekort aangezien de casino’s die nog open zijn door de crisis proberen heen te worstelen terwijl de inkomsten uit de goksector halveerden t.o.v. 5,2 miljard dollar in 2006.

Werkloosheid is stijgende aangezien nieuwe casino’s worden geopend op nieuwe locaties zoals in New York en Pennsylvania.

Bij anderen, zoals Gallagher, zijn de werktijden drastisch verkort door de casino’s die nog open en worstelende zijn om te overleven doordat de gokinkomsten gehalveerd zijn na de piek van 5,2 miljard dollar in 2006.

“Atlantic City was altijd tevreden met maar één bron van inkomsten, of het nu uit de gokindustrie komt of als voorheen uit conventies, tijdens de drooglegging was alcohol een bron van inkomsten, of nog eerder toen het nog een groot hotel was voor toeristen,” zegt Burgemeester Don Guardian, door velen gezien als de grootste hoop die deze stad in jaren heeft gehad.

“We moeten meer bronnen van inkomsten genereren,” zegt gouverneur Chris Chrisite.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *